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《宝可梦 GO》的软件开发商Niantic CEO专访:AR将成为普适计算平

  前不久,Niantic正式开放LBS AR内容开发平台Lightship,并表示将持续构建世界级3D地图系统:VPS。考虑到Niantic此前透露想打造基于真实场景的AR元宇宙,开放Lightship也可以看作是未来打造相关生态的策略。与Meta想要打造的沉浸式虚实融合元宇宙不同,Niantic对于元宇宙的规划是,通过AR来进一步优化现实世界。

  为了进一步了解Niantic对于AR和元宇宙的战略愿景,外媒Wired采访到该公司CEO John Hanke,了解到他对于Meta、普适计算、安全性等话题的看法。此外,文章后半部分将介绍Niantic对于Lightship相关问题的一些解答。

  据了解,Niantic通过《精灵宝可梦Go》等LBS AR游戏,让数百万名玩家在户外体验了与AR互动的乐趣。与此同时,这也为Niantic带来超过10亿美元的收入。

  当谈及当前热门的元宇宙,Hanke似乎并不赞同。他表示:我了解科幻小说和电影中描述的元宇宙概念,虽然有趣,但都错了。相比于完全虚拟的元宇宙愿景,Hanke认为未来的元宇宙应该是通过数字技术来增强现实世界,为真实的日常活动赋能,而不是让人们彻底摆脱现实。

  Hanke表示:未来人们可以通过AR来查看另一种形式的“真实世界”,或是以AR的形式查看真实场景过去或未来的样貌,甚至有一天你可以在距离视网膜几厘米的地方看到AR,通过AR眼镜。

  Hanke:因为从根本上讲,目前主流的元宇宙定义偏离了人们体验快乐的方式。从生物学进化角度来看,我认为人的本能是在户外环境中活动,然而科技发展让人们习惯于在室内玩游戏,这并不健康。而在此基础上,VR元宇宙将需要人们将更多时间花在虚拟世界中,想想就令我恐惧。相比之下,Niantic希望人们即使是使用手机,也能走出去体验户外的阳光。

  实际上,你的身体希望你保持活跃,多做运动,而Niantic希望通过AR游戏来帮你实现这一点。此前的实验结果显示,一些喜欢宅在家的人通过LBS AR游戏获得了更多运动,不仅身体变得更健康,也摆脱了抑郁,认识了更多新朋友。

  Hanke:目前行业正处于一个岔路口,而我认为AR将成为其中正确的道路。未来的AR计算将伴随着我们,并且在后台持续辅助我们的活动。换句话说,AR计算将无处不在,就像是施乐PARC此前提出的普适计算概念。

  Hanke:指的是计算硬件变得足够小、足够低调,并且集成在用户身上或周围环境中,普适计算可以在后台辅助用户,存在感比PC、手机等现有的硬件更低,不影响自然的计算体验。

  Hanke:沉浸的3D场景可带来娱乐的体验,可以提升居家观影的体验,但并不适合大部分日常生活场景,就我个人而言,我并不需要在美丽的虚拟场景中开会。

  利用AR技术,你可以直接装饰周围的场景,比如以AR的形式设计舞会场地,参与者戴AR眼镜就能直接体验,不用真的进行装饰。除了这种本地化的环境装饰外,LBS AR也可以改变更大规模的真实世界视觉效果。

  另一方面,尽管AR同样是营造虚构的世界,但是你可以随时在AR和现实之间切换,就像参观迪士尼世界一样,你不会一直沉浸在虚拟的梦幻中。

  而且与迪士尼等真实场景相比,AR更节省成本,通过视觉就能营造虚拟的建筑物。

  总之,AR并不会替代全部真实场景,而是通过小规模的虚拟视觉效果来提升真实场景体验。至少可以让沉迷于手机、电脑游戏的年轻人主动出门活动,在AR游戏的引导下,亲身体验户外环境。

  Wired:Niantic未来的计划不只是开发游戏,而是应用于各种非游戏场景的持续性技术对吗?

  Hanke:是的,我们将开发真正的元宇宙,也就是应用于各种AR场景的基础架构,这个架构将建立在真实场景之上,这是与VR的不同之处。未来的AR元宇宙可用于游戏娱乐,也可以应用于购物等实用场景。

  AR元宇宙会将数字内容与真实环境紧密结合,在特定的地理位置上叠加额外的信息、交互式菜单,或赋予实用的功能。

  Hanke:任何媒介都可能遭黑客入侵,相比之下我更担心智能音箱等家用设备,因为它们收集的数据更隐私,而AR通常在户外使用,安全隐私的风险要更低。

  Niantic:ARDK的技术门槛足够低,你只需要有一些使用Unity的经验就能用,不需要很多用ARKit或ARCore开发AR的经验。而且,Lightship的开发者门户也会提供视频教学,以及工作人员的支持。

  Niantic:目前ARDK可以识别的物体不包括花,不过它的语义分割模型可识别树、树叶等其他户外植物。也就是说,视频中的花是AR,模拟了与周围的树之间的遮挡关系,看起来比较自然。

  Niantic:我们希望通过这个基金来推动AR生态,帮助与我们发展愿景一致的AR初创公司。

  从本质上来讲,AR/VR都是虚拟的技术,它们的根本区别在于是与真实世界建立联系,还是远离真实世界。尽管如此,两种技术有许多相似之处,未来甚至有可能同时被人们广泛使用。因此,尽管Hanke反对VR元宇宙,但实际上他只是将元宇宙的重点放在AR上,也就是说希望建立与Meta不同类型的元宇宙场景。那么Niantic未来的发展路径具体是什么形式呢,感兴趣可以一起来了解一下。